推机器人出租车 车企如何落地自动驾驶

发布时间: 2019-05-05 作者:汽车氪

日前,特斯拉一则新闻引起了公众的广泛关注,其首席执行官埃隆·马斯克表示,到2020年,特斯拉将推出自动驾驶的机器人出租车项目(Robo Taxi),此外马斯克还预测,到2021年特斯拉将去掉汽车中的方向盘和脚踏板。

日前,特斯拉一则新闻引起了公众的广泛关注,其首席执行官埃隆·马斯克表示,到2020年,特斯拉将推出自动驾驶的机器人出租车项目(Robo Taxi),此外马斯克还预测,到2021年特斯拉将去掉汽车中的方向盘和脚踏板。一直以来,自动驾驶商业落地模式都是各个车企竞相追逐的发展方向,但为何不管是专业自动驾驶公司还是汽车制造商,都将自动驾驶的商业落点率先聚焦于Robo Taxi这一路径上呢?

特斯拉的商业逻辑

  谈及自动驾驶领域,包括特斯拉、奥迪、宝马、通用、博世、谷歌等等,无论是汽车整车、零部件乃至互联网企业都在全力推进这一项目的商业化落地进程。而从谈“自动驾驶”色变到追逐“自动驾驶”商业化项目,众多企业纷纷将目光投向了Robo Taxi,希望能够从出租车入手,将自动驾驶服务于更多的消费者。在日前刚刚举办的特斯拉“自动驾驶投资者日”上,马斯克也提出了这一观点,他希望在2020年之前,能够获得监管机构对其全自动驾驶汽车的批准,并推出100万辆机器人出租车,他预测特斯拉将在机器人出租车投入运营后不久去掉汽车方向盘和脚踏板。

对于特斯拉而言,尽管2018年第三、四季度实现了盈利,但这样的增长并未得到延续。2019年第一季度,特斯拉总交付量为63019辆,环比下跌近三成,同时,总营业收入45.4亿美元,环比下挫37%,归属母公司的净利润为-7.02亿美元,环比下降605%。汽车行业分析师卡尔·布劳尔对此表示,所有人都预期到特斯拉会在第一季度发生亏损,但没人料到亏损会这么大。面对这样的亏损局面,马斯克也不得不为特斯拉重新寻求高估值的价值点,自动驾驶显然是市场潜力较为巨大的发展方向,为了能够给二级市场一个交代,自动驾驶的研发已经迫在眉睫。

同时,有华尔街分析师也指出,特斯拉发布推出100万辆机器人出租车的消息,正是旨在分散投资者对于公司第一季度销售疲软的注意力,而值得一提的是,特斯拉的机器人出租车计划官宣时间正在Lyft和Uber进行IPO的时间节点区间内,目前,包括上述两家出行领域以及Waymo、通用子公司Cruise等不同领域公司都在自动驾驶行业进行试水,这也体现出了特斯拉布局出行领域的一点决心。

● 自动驾驶并非一番坦途

  作为一家电动车公司,特斯拉的主营业务显然并不是自动驾驶,但其Autopilot自动驾驶辅助系统在自动驾驶领域的进展已经十分迅速,在完全自动驾驶尚未成熟的时候,特斯拉还特别采用了预置硬件的方式先将车辆销售出去,然后再通过升级的方式进行后续软件更新换代。目前,Autopilot已经即将进入3.0的发展阶段,这也是由特斯拉团队专门研发的自动驾驶芯片,而对于目前正在使用的特斯拉2.0传感器套件,马斯克则强调该传感器套件已经足以满足未来L5级别的完全自动驾驶需求。

尽管主营业务并不是自动驾驶的电动车制造商特斯拉,仍然在苦下功夫进行自动驾驶领域的研发,主要原因还在于寄希望于将特斯拉车辆打造成为未来可增值的资产。根据介绍,消费者将可通过特斯拉App进行叫车服务,操作方法类似Uber和Lyft目前常用的网约车方式。此外,这些机器人出租车将统一由特斯拉网络平台运营,据悉,所有配备自动驾驶功能的特斯拉车辆均可成为机器人出租车,车主可选择将自己名下的特斯拉车辆加入网络平台,每年收入大约为3万美元(约合人民币20万元)。

  值得注意的是,自上世纪80年代就开始研究自动驾驶技术的卡内基梅隆大学中,有专家指出完全自动驾驶技术的实现还需要10年乃至更久的时间,要想证实完全自动驾驶百分百安全并能够在各种天气状况下运行,人们需要足够久的时间去进行验证并最终得以上路操作。由此看来,特斯拉对于自动驾驶领域的布局还仍然处于初步阶段,而将此高估值的项目最终转化为商业服务,并产生正向现金流甚至成为新的盈利增长点,特斯拉还需要更长的时间进行验证。

● 各领域企业加盟自动驾驶阵营

  不仅仅是特斯拉,2018年12月,自动驾驶汽车公司Waymo就推出了商用出租车项目Waymo One,在目前运行的版本中,驾驶座仍有人类安全员进行汽车状态监控,但车辆已经处于半自动驾驶状态。此外,该项目也在近期登陆了Google Play商店,志愿者可通过预约后自行付费进行试乘体验。据外媒报道,Waymo还选址在底特律建立自动驾驶汽车工厂,工厂即将成为全球第一家L4级别的自动驾驶汽车工厂。

同样是自动驾驶领域的先行者,成立于2013年的自动驾驶公司Cruise在三年后就以10亿美元的价格被通用收购,在美国加利福尼亚州的测试研发公司中,Cruise公司不管是测试里程还是测试成绩,都排名在非常靠前的位置。此外,Cruise还将路测集中在人口更加密集的旧金山城市,希望能够在更加复杂的路况下开展测试,加速技术改进的速度。尽管目前仍然没有具体的商业计划,但Cruise公司对外承诺,将于2019年推出一项商业服务,提供超过2600辆无人驾驶汽车,并去除汽车方向盘、脚踏板。

通过收购进行自动驾驶领域布局,英特尔公司斥资100多亿美元收购了以色列专业研发公司Mobileye,2018年,该公司收购了一家利用激光雷达从事软件开发的专业公司Eonite;2019年初,英特尔又传出收购欧洲数字地图Here公司15%股权的新闻。作为一家电脑芯片的研发巨头,由于主营业务销量连年下滑,英特尔似乎也与特斯拉一样,面临着重新寻求盈利增长点的迫切转型,通过收购公司进行战略布局,显然是英特尔快速追赶竞争对手的一大法宝。

各领域企业布局自动驾驶一览表
核心成员 主要开发伙伴 开始时间/地点 开发情况和服务概要
Waymo FCA、捷豹路虎集团 2018年末/美国多城市 2018年12月开始在美国亚利桑那州进行Robo Taxi商业项目推广,主要服务对象为预先注册用户;目前在美国超过25个城市开展行驶测试
通用 Cruise 2019年末/美国旧金山 计划推出Chevrolet Cruise AV,用于自动驾驶车辆服务
大众 英特尔、Mobileye 2019年/以色列 大众计划在2019上半年进行驾乘共享服务的试验运行
戴姆勒 博世 2019年/美国加利福尼亚州 两家公司自2017年4月展开自动驾驶合作,计划在美国加州率先提供打车服务
Uber 沃尔沃 2019年中期/美国多城市 2017年11月,沃尔沃宣布提供XC90共计2.4万辆用于自动驾驶项目研究,2018年3月由于死亡事故被迫中止试验,同年12月,Uber恢复自动驾驶试验项目
信息来源:公开资料整理

 

可以看出,不管是科技巨头、汽车制造商还是共享出行运营商,众多企业已经开始着眼于将自动驾驶领域打造成为出行领域的效率提升和盈利增长点。在自动驾驶技术驱动汽车产业变革的过程中,不仅仅是产业变革,更是出行方式的变革,能够达到产业化水准的自动驾驶汽车,一定是兼具技术性与专业性于一体,从驾驶安全到出行安全,自动驾驶的商业落地还有很大的潜力需要挖掘。

编辑有话说

  为了寻求新的盈利增长点,同时挖掘自动驾驶领域的巨大市场潜力,不管是特斯拉还是Waymo、Cruise、Mobileye,我们可以看出,自动驾驶的商业落地项目已经逐渐成为各个企业的必争之地,但这并不意味着我们看到的项目蓝图会很快成为现实。相反,从目前的发展水平来看,自动驾驶的普及之路还十分漫长且艰辛,仅仅拥有野心还远远不够,自动驾驶需要更加成熟和完善的技术进步。

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